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¿Qué son el dolor y el sufrimiento y cómo lo demuestras?

What Are Pain and Suffering and How Do You Prove It? | McKay Law

Tabla de contenidos

¿Qué es exactamente «dolor y sufrimiento»? ¿Cómo prueba el alcance de su dolor y sufrimiento? ¿Cómo se le pone un valor en dólares a algo que no se puede cuantificar fácilmente?

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Si se lesiona debido al descuido de otra persona, puede tener derecho a una compensación por el daño que se le hizo. La ley llama a esta compensación «daños». Los daños por lesiones personales incluyen una compensación por sus pérdidas económicas (es decir, gastos médicos, salarios perdidos, daños a la propiedad, gastos de bolsillo diversos), así como sus pérdidas no económicas, incluido su dolor y sufrimiento.

Este folleto responde a esas preguntas y ofrece sugerencias prácticas para ayudarlo a maximizar el valor de sus daños por dolor y sufrimiento.

¿Qué es «dolor y sufrimiento»?

En términos generales, la frase «dolor y sufrimiento» significa dolor físico y malestar, así como sufrimiento mental y angustia emocional, causados por un accidente de lesiones personales. Más específicamente, los daños por lesiones personales por dolor y sufrimiento pueden incluir una compensación por:

  • Dolor físico
  • Sufrimiento mental
  • Deterioro físico
  • Angustia emocional
  • desfiguración
  • Pérdida del disfrute de la vida
  • Pérdida de calidad de vida
  • Miedo
  • Shock
  • Enojo
  • Indignidad
  • Vergüenza
  • Humillación
  • Culpa
  • Dolor
  • Terror
  • Aprehensión
  • Depresión
  • Ansiedad
  • Disfunción sexual
  • Inconveniencia

¿Cómo prueba el alcance de su dolor y sufrimiento?

Los ajustadores de reclamos y los jurados serán escépticos

El principal desafío para probar el dolor y el sufrimiento es que es subjetivo. La experiencia de cada persona con el dolor y el sufrimiento es única. Esto es cierto tanto para la persona que está lesionada como para la persona que está evaluando un reclamo por dolor y sufrimiento (es decir, el ajustador de reclamos de seguros y / o un grupo de jurados). Por ejemplo, podría considerar que un hueso roto es un evento de dolor alto (por ejemplo, nivel de dolor 8). Alguien más podría considerar que esa misma lesión es un nivel de dolor 4.

Del mismo modo, después de un accidente automovilístico, puede experimentar ataques de pánico cuando se pone al volante. Alguien más puede sentir ansiedad leve y otra persona podría no pensarlo dos veces. El dolor persistente puede dejarlo demasiado deprimido para levantarse de la cama e ir a trabajar, mientras que otra persona puede consolarse con la «rutina» del trabajo y encontrar que es curativa.

El principal desafío para probar el dolor y el sufrimiento es que es subjetivo. La experiencia de cada persona con el dolor y el sufrimiento es única.

Todas estas experiencias son válidas, pero la naturaleza subjetiva del dolor afectará el valor de su reclamo por lesiones personales. Más específicamente, los ajustadores de reclamos (y muchos jurados) serán escépticos de su reclamo de dolor y sufrimiento y su demanda de compensación. Algunos miembros del jurado pueden descartarlo como un «quejumbroso». Peor aún, el ajustador de reclamos y / o el abogado defensor pueden acusarlo de «simular», exagerar o fingir sus síntomas para obtener ganancias financieras.

Entonces, ¿cómo superar este obstáculo? Con evidencia objetiva que respalde sus afirmaciones subjetivas de dolor y sufrimiento.

Usar evidencia objetiva para probar el dolor y el sufrimiento subjetivos

La evidencia objetiva incluye:

Sus registros médicos

Sus registros médicos serán la evidencia objetiva más fuerte de su dolor y sufrimiento. Los «registros médicos» incluyen:

  • Registros EMT. ¿A qué hora llegó el personal de emergencia a la escena? ¿Cuánto tiempo pasó después del accidente hasta que recibió tratamiento por primera vez?
  • Registros de la sala de emergencias. ¿Qué le dijiste al médico de emergencias? ¿Estabas en shock cuando llegaste? ¿Le dieron analgésicos de inmediato?
  • Registros clínicos de sus visitas con su médico, incluidas las notas hechas por médicos y enfermeras. Incluso las notas hechas por el personal de la oficina principal pueden ser evidencia de dolor y sufrimiento (por ejemplo, si llamó varias veces en el transcurso de una semana pidiendo una cita o un ajuste a sus medicamentos para ayudar a aliviar su dolor).
  • Resultados de imágenes. ¿Una radiografía muestra una fractura compuesta de su brazo? Esa imagen será una fuerte evidencia de dolor y sufrimiento.
  • Registros de tratamiento de salud mental. Algunos accidentes son tan traumáticos que una persona puede sufrir efectos persistentes, como trastorno de estrés postraumático, depresión o ansiedad. Los registros de un psiquiatra, psicólogo, terapeuta o consejero pueden ayudar a mostrar cómo el accidente resultó en sufrimiento mental y emocional.
  • Registros de medicamentos. ¿Le recetaron analgésicos (narcóticos), analgésicos o medicamentos antiinflamatorios? ¿Cuánto tiempo necesitó medicamentos para controlar su dolor?
  • Una declaración de su médico tratante y / o un especialista en dolor puede ser muy persuasiva.

Fotografías y Videos

Una imagen vale más que mil palabras. Las fotos y videos de la escena del accidente, sus lesiones, su tratamiento y el progreso de su recuperación pueden ser una evidencia poderosa del dolor y el sufrimiento que ha soportado.

Testimonio de testigos

Esto podría incluir declaraciones de testigos en la escena del accidente. Este tipo de evidencia también puede incluir las declaraciones / observaciones de personas cercanas a usted (su cónyuge, familiares, amigos, vecinos y compañeros de trabajo) que pueden testificar sobre sus observaciones de su dolor y sufrimiento.

El testimonio de estas personas puede ser poderoso si son capaces de pintar una imagen de «antes y después» del impacto de su dolor y sufrimiento en su vida diaria y sus relaciones.

Cómo se calcula el dolor y el sufrimiento

No hay una sola manera de determinar el valor monetario del dolor y el sufrimiento. Los métodos comunes utilizados por los ajustadores de reclamos de seguros para calcular los daños por dolor y sufrimiento incluyen:

Método Per Diem

El método de viáticos es bastante sencillo. Asigna una cierta cantidad de dólares por cada día de dolor o sufrimiento que ha soportado. Por ejemplo, si el ajustador de reclamos establece una tarifa diaria de $100 y usted sufrió durante 30 días, la parte de dolor y sufrimiento de sus daños sería de $3,000.

Método multiplicador

El método multiplicador toma tus daños económicos (gastos médicos, salarios perdidos, etc.) y los multiplica por una variable, generalmente entre 1 y 5, para obtener tus daños por dolor y sufrimiento. Por ejemplo, si sus pérdidas económicas suman $ 10,000 y se usa una variable de 3, su dolor y sufrimiento se valorarían en $ 30,000.

La variable utilizada dependerá de una serie de factores. Por ejemplo, la compañía de seguros podría usar una variable más alta como 3, 4 o 5 si:

  • Usted sería un testigo convincente en el juicio;
  • Sus lesiones son graves;
  • El tratamiento para sus lesiones fue invasivo;
  • Los efectos secundarios de su tratamiento/medicamentos son graves;
  • Se requiere un tratamiento prolongado;
  • Usted sufrió una discapacidad permanente debido al accidente;
  • La responsabilidad (culpa por el accidente) es clara y unilateral;
  • Tiene pruebas objetivas y verificables de sus lesiones;
  • Sus lesiones han tenido un impacto significativo en su vida diaria;
  • Es probable que viva con dolor u otras consecuencias en el futuro debido a las lesiones sufridas en el accidente.

Algunas razones para usar una variable más baja pueden incluir:

  • Usted fue parcialmente culpable del accidente;
  • Sus lesiones fueron menores;
  • Su tiempo de recuperación fue corto;
  • El ajustador de reclamos piensa que usted no es creíble; o
  • Hay pruebas objetivas limitadas de sus lesiones.

Algunos ajustadores de seguros pueden usar el método multiplicador para obtener una estimación general de su dolor y sufrir daños y luego hacer más ajustes.

Software de liquidación de seguros

Algunas compañías de seguros confían en un programa de computadora (más comúnmente, un programa llamado Coloso) para calcular el valor de liquidación de un reclamo por lesiones personales. Funciona así: el ajustador de reclamos inserta datos «relevantes» en el programa, y el programa emite un informe que predice el valor de liquidación del reclamo. Los factores que estos programas consideran relevantes incluyen, entre otros:

  • Dónde ocurrió el accidente;
  • El valor de reclamos similares que involucran lesiones similares;
  • El tipo de médico o especialista que trató sus lesiones;
  • La duración de su tratamiento; y
  • Premios del jurado en la misma jurisdicción basados en reclamos similares.

Como se puede imaginar, estos programas suelen escupir valoraciones muy bajas, en parte porque no valoran los factores como el estrés, la ansiedad, la pérdida del disfrute de la vida y todos los demás factores difíciles de calcular que componen el dolor y el sufrimiento de una persona. Esencialmente, el problema con Colossus y programas similares es que no pueden tomar el lugar de la comprensión de los seres humanos del sufrimiento humano.

Otros factores que pueden limitar los daños por dolor y sufrimiento

Límites de la póliza

El valor de liquidación de su reclamo puede estar limitado a los límites de la póliza de seguro del demandado. Entonces, por ejemplo, si los límites de la póliza de seguro son de $ 100,000 y sus otros daños totalizaron $ 90,000, entonces lo máximo que puede obtener por su dolor y sufrimiento sería $ 10,000.

Límites de daños

Algunos estados han puesto un «tope» a los daños no económicos. Si su caso va a juicio, el límite establece la cantidad máxima que se puede otorgar por daños por dolor y sufrimiento. Si un jurado otorga más que el monto máximo, el juez simplemente reduce el monto otorgado para cumplir con el límite.

Pasos prácticos que puede tomar para reforzar su reclamo de dolor y sufrimiento

Aquí hay algunos pasos prácticos que puede tomar para ayudar a garantizar que obtenga una compensación justa por su dolor y sufrimiento:

Busque tratamiento médico regular y consistente

Como se señaló anteriormente, sus registros médicos desempeñarán un papel fundamental en su caso de accidente, por lo que es vital que busque tratamiento médico regular y consistente para crear un registro claro de sus lesiones y su recuperación. Asista a sus citas con su médico, siga las indicaciones de su médico y continúe el tratamiento hasta que su médico lo dé de alta.

Si lo derivan a un especialista, asegúrese de seguir adelante. Si usted es impredecible acerca de asistir a sus citas, o si interrumpe el tratamiento por completo, el ajustador de reclamos (y, probablemente, los jurados) se preguntarán: «Si no necesitara ver a un médico, ¿cuánto dolor y sufrimiento estaba soportando realmente?»

Sea abierto y honesto con sus médicos

Si siente dolor, hable. Si su medicamento para el dolor está causando efectos secundarios debilitantes, hable. Si se contiene o sufre en silencio porque «no le gusta quejarse», sus registros médicos no reflejarán con precisión el alcance de su dolor y sufrimiento.

No te alejes de la salud mental

Si se siente ansioso o deprimido o tiene dificultades mentales o emocionales después de su accidente de lesión, busque ayuda de un profesional de la salud mental con licencia. Las lesiones mentales y emocionales son reales y requieren tratamiento, al igual que las lesiones físicas. Además, un registro de tratamiento de salud mental le dará credibilidad adicional a su reclamo de dolor y sufrimiento.

Mantenga un diario del dolor

Un diario del dolor es un registro escrito del dolor (y otros síntomas) que está experimentando como resultado de sus lesiones. Un diario del dolor puede tomar muchas formas: un diario escrito a mano; un registro informático; una hoja de cálculo; o incluso un gran calendario de escritorio, con notas detalladas. Elija cualquier formulario que funcione para usted y siga estas pautas:

Usa tus propias palabras.

  • Sea diligente. Haga entradas regulares en su diario del dolor.
  • Sé honesto. No exagere ni minimice su dolor u otros síntomas. Si tuviste un buen día, dilo.
  • Sea específico al describir su dolor y otros síntomas y el impacto de su dolor / síntomas en su vida diaria. Por ejemplo, puede darse una puntuación de dolor, en una escala del 1 al 10, y luego describir, en detalle, por qué dio esa puntuación. Otro enfoque podría ser describir su día, desde el momento en que se despertó hasta el momento en que se fue a la cama por la noche, con ejemplos de cómo su dolor afectó sus actividades. Preste atención a su estado mental y emocional, y asegúrese de describir ese aspecto de su vida diaria también.

Un diario del dolor es una herramienta poderosa para probar la naturaleza y el alcance de su dolor y sufrimiento porque es un registro contemporáneo del impacto de sus lesiones en su vida diaria, durante un período prolongado de tiempo. Dado que puede tomar varios meses o incluso años resolver su reclamo por lesiones personales, su diario de dolor será importante para ayudarlo a dar un testimonio detallado sobre su experiencia.

Pídale a un miembro de la familia que lleve un diario de cómo sus lesiones afectan su vida diaria

También puede pedirle a un miembro de la familia que viva con usted que lleve un diario de cómo sus lesiones lo han afectado a usted y a su familia. Por ejemplo, usted puede haber sido el cuidador principal y ahora su hijo tiene que ir a la guardería, causándoles angustia a ambos. El dolor puede mantenerlo despierto por la noche, lo que hace que esté irritable durante el día y que arremeta contra su familia. Y

Nuestro dolor físico o ansiedad o depresión u otras lesiones pueden estar causando cambios en su comportamiento de los que ni siquiera es consciente. El diario de un miembro de la familia puede servir para apoyar y complementar su propio diario del dolor.

Narra tu vida en fotos

Dado que puede pasar mucho tiempo antes de que su caso se resuelva o comparezca ante un jurado, es importante que fotografie sus lesiones y el progreso de su recuperación. Un video de «día en la vida» también puede ser una evidencia persuasiva de su dolor y sufrimiento.

Consulte a un abogado de lesiones personales

Por supuesto, puede tratar de resolver su reclamo por lesiones personales por su cuenta, pero es más probable que reciba una compensación completa y justa por el daño que ha sufrido si solicita la ayuda de un abogado con experiencia en lesiones personales. Esto es especialmente cierto con respecto a la compensación por su dolor y sufrimiento. Los ajustadores de reclamos de seguros son negociadores experimentados y bien capacitados, que emplearán una serie de tácticas diferentes para desgastarlo, estancarlo y disminuir el valor de su reclamo.

Un abogado con experiencia en lesiones personales no se sentirá intimidado. Su abogado elaborará una demanda de acuerdo persuasiva, respaldada por evidencia médica objetiva. Luego, si la compañía de seguros se niega a hacer una oferta justa, su abogado puede llevar su caso a un jurado.

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