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Aprender los fundamentos: Ley de lesiones personales

Table of Contents

La ley de lesiones personales (también conocida como ley de «agravio») permite a una persona lesionada presentar una demanda civil en la corte y obtener un recurso legal («daños«) por todas las pérdidas derivadas de un accidente u otro incidente.

El propósito del sistema de lesiones personales es permitir que la persona lesionada sea compensada financieramente o «hecha completa» después de que él o ella haya sufrido daño debido a la conducta negligente o intencionalde otra persona.

Los fundamentos de las lesiones personales

Hay una amplia variedad de situaciones diferentes donde se aplican las reglas de lesiones personales:

Accidentes

Las reglas de lesiones personales se aplican en situaciones en las que alguien actúa de manera negligente y ese descuido causa daño a otra persona. Los ejemplos incluyen accidentes automovilísticos,incidentes de resbalones y caídas, y negligencia médica,entre otros tipos de casos.

Actos intencionales

Las leyes de lesiones personales se aplican en situaciones en las que la conducta intencional de un acusado causa daño a otra persona. Ejemplos de esto incluyen asalto y agresión, y otros agravios intencionales.

Productos defectuosos

Cuando un componente del vehículo, producto de consumo, dispositivo médico, farmacéutico u otro producto es defectuoso o irrazonablemente peligroso, cualquier persona perjudicada por el uso del producto podría ser capaz de presentar una demanda de responsabilidad del producto contra el fabricante.

Difamación

Las leyes de lesiones personales se aplican cuando la declaración difamatoria de una persona causa daño a otra.

¿Quién hace leyes de lesiones personales?

Muchas leyes de lesiones personales se remontan a las antiguas «reglas de derecho común». El common law se refiere a la ley hecha por los jueces, en oposición a las leyes hechas por las legislaturas o aprobadas en proyectos de ley y estatutos.

Cuando un juez escucha y decide un caso, su decisión sobre esa cuestión de derecho se convierte en un precedente vinculante en todos los demás tribunales del estado que son «más bajos» que el tribunal del juez que decide. Estos otros tribunales luego tienen que aplicar lo que dijo el primer juez, y eventualmente, todo este precedente vinculante crea un cuerpo de «derecho común».

El derecho consuetudinario puede diferir y difiere de un estado a otro, por lo que las reglas para la ley de lesiones personales pueden no ser uniformes en todo el país. Gran parte de la ley común se ha recopilado en algo llamado la Reexpresión de Agravios, que es una especie de guía que explica cuáles son las reglas, y muchos estados extraen orientación de esto en asuntos de lesiones personales.

El derecho consuetudinario no es la única fuente de derecho de lesiones personales. Las legislaturas han aprobado estatutos (leyes) que tocan temas de lesiones personales. Por ejemplo, cuando las legislaturas aprobaron leyes de compensación de trabajadores, esencialmente tomaron todos los casos de lesiones relacionadas con el trabajo fuera del ámbito de las lesiones personales e hicieron de la compensación de trabajadores el remedio exclusivo para los trabajadores lesionados (en la mayoría de los casos excluyendo las demandas relacionadas con lesiones contra los empleadores).

Otra ley estatal que entra en juego en casos de lesiones es el estatuto de limitaciones, que establece un límite en la cantidad de tiempo que tiene para presentar una demanda relacionada con lesiones en el sistema judicial civil de su estado. Obtenga más información sobre los límites de tiempo para presentar una demanda por lesiones personales en Texas.

¿Cómo funciona un caso de lesiones personales?

No hay dos accidentes exactamente iguales, por lo que no hay dos casos de lesiones personales que sigan el mismo camino. Pero hay algunos pasos estándar que la mayoría de los casos de lesiones personales toman, desde un punto de vista general.

El demandado hace algo para lesionar al demandante.

Esto puede ser casi cualquier mal acto por parte del demandado, con la excepción de los incumplimientos contractuales, que se manejan bajo un cuerpo separado de leyes conocidas como «ley contractual».

El demandante determina que el demandado incumplió un deber legal.

El deber legal específico va a depender de la situación en la que se produjo la lesión. Por ejemplo, los conductores tienen el deber de operar sus vehículos con el nivel de cuidado que una persona razonable exhibiría mientras está en la carretera. Los médicos tienen el deber legal de tratar a un paciente de acuerdo con el estándar médico de atenciónaplicable. Los fabricantes y distribuidores tienen la obligación de no comercializar productos defectuosos o irrazonablemente peligrosos.

Se producen conversaciones de conciliación.

Si está claro para todos los involucrados que el acusado incumplió un deber legal, entonces el acusado (o la compañía de seguros que lo representa) puede desear llegar a un acuerdo fuera de la corte. Esto implicaría hacer una oferta de compensación monetaria a la persona lesionada, a cambio de la promesa vinculante de la persona lesionada de no presentar una demanda por la lesión.

Si un demandante está de acuerdo con un acuerdo, el caso termina. Si no, el demandante puede ir a la corte y presentar una demanda por lesiones personales sobre el asunto. Las negociaciones del acuerdo también pueden continuar una vez que se presenta la demanda, y se puede llegar a un acuerdo en cualquier momento antes de que el caso civil se entregue al jurado para una conclusión sobre la responsabilidad del demandado.

Si está pensando en presentar un caso de lesiones personales después de cualquier tipo de accidente o incidente, su mejor primer paso podría ser discutir su situación (y sus opciones) con un abogado de lesiones personales.

Diseñe su mejor estrategia para negociar un acuerdo de lesiones personales después de cualquier tipo de accidente.

Una vez que el proceso de negociación del acuerdo de lesiones personales comience a calentarse en su caso, deberá tener una estrategia efectiva en su lugar. Seguir estos seis consejos de asentamiento es un gran comienzo.

1. Tenga en cuenta un monto de liquidación específico

Al armar su carta de demanda de liquidación de lesiones personales, descubrió una variedad de lo que cree que vale su reclamo. Antes de hablar con un ajustador de seguros sobre su demanda, decida una cifra mínima de liquidación que aceptaría dentro de ese rango. Esta cifra es para su propia información, no algo que usted revelaría al ajustador. Pero antes de que las ofertas y contraofertos comiencen a ir y venir, ayuda si ya tiene su cuenta de resultados en mente.

Recuerde, usted no tiene que aferrarse a la figura que originalmente estableció para usted. Si el ajustador señala hechos que usted no había considerado pero que claramente hacen que su reclamo sea más débil, es posible que tenga que reducir su cifra mínima un poco. Y si el ajustador comienza con una oferta de liquidación baja o un número en o cerca de su mínimo, o si descubre evidencia que hace que su reclamo sea más fuerte, es posible que desee revisar al alza.

2. No saltar a una primera oferta

Es una práctica estándar para los ajustadores de seguros comenzar las negociaciones ofreciendo primero una cantidad muy baja. Con esta táctica, el ajustador está tratando de averiguar si usted entiende lo que vale su reclamo, y su paciencia.

Cuando se hace una primera oferta, su respuesta debe depender de si es razonable pero demasiado baja, o tan baja que claramente es solo una táctica para ver si sabe lo que está haciendo. Si la oferta es razonable, puede hacer una contraoferta que sea un poco más baja que el monto de su carta de demanda. Eso muestra al ajustador que usted también está siendo razonable y está dispuesto a comprometerse. Un poco más de negociación debería llevarte rápidamente a una cantidad de liquidación final que ambos creen que es justa. En estas negociaciones, no se moleste en repasar todos los hechos de nuevo. Simplemente enfatice los puntos más fuertes a su favor, por ejemplo, que el asegurado fue completamente culpable.

3. Haz que el Ajustador justifique una oferta baja

Si en su primera conversación, el ajustador hace una oferta tan baja que obviamente es solo una táctica de negociación para ver si sabe lo que realmente vale su reclamo, no baje inmediatamente la cantidad que puso en su carta de demanda. En su lugar, pídale al ajustador que le dé las razones específicas por las que la oferta es tan baja. Tome notas de la conversación. Luego escriba una breve carta respondiendo a cada uno de los factores que el ajustador ha mencionado. Dependiendo de la fuerza de las razones del ajustador, puede reducir ligeramente su demanda, pero espere a ver si el ajustador se moverá antes de bajar.

La próxima vez que hable con el ajustador, comience pidiendo una respuesta a su carta de respuesta. El ajustador ahora debe hacerle una oferta razonable que pueda conducir a una cifra de liquidación final justa.

4. Enfatiza los puntos emocionales a tu favor

Durante las negociaciones, mencione cualquier punto emocional que respalde su reclamo. Si, por ejemplo, ha enviado al ajustador una foto particularmente fuerte de un automóvil destrozado o una lesión de aspecto grave, refiérase a ella. Si se encontró una botella de cerveza en el coche del otro conductor, consulte de nuevo la posibilidad de consumo de alcohol. Si accidentes similares hubieran ocurrido de manera similar en ese lugar, recuerde al ajustador. Si su lesión interfirió con su capacidad para cuidar a su hijo, mencione que su hijo sufrió como resultado. A pesar de que no hay manera de poner un valor en dólares en estos factores, pueden ser muy poderosos para que una compañía de seguros resuelva un reclamo de accidente.

5. Espere una respuesta

No reduzca su demanda más de una vez hasta que tenga una nueva oferta del ajustador. Nunca reduzca su demanda dos veces sin una oferta aumentada intermedia del ajustador; simplemente no es una buena negociación.

Si al ajustador se le ocurre más razones para una oferta baja, repasa cada una de ellas. Una vez que haya tratado con todos los argumentos del ajustador, obtendrá una oferta razonable, o habrá descubierto que no viene ninguna oferta razonable y tendrá que tratar de ejercer cierta presión adicional sobre la compañía de seguros.

6. Sepa cuándo contratar a un abogado

Si en algún momento siente que las negociaciones no van como esperaba, podría considerar hablar con un abogado de lesiones personales,especialmente si:

  1. Usted está exigiendo una compensación por lesiones graves y dolor y sufrimiento más allá de unos pocos miles de dólares. Es poco probable que un ajustador de seguros tome en serio a un reclamante no representado cuando los daños reclamados suman decenas de miles de dólares o más.
  2. Usted está buscando daños futuros. Si está reclamando la pérdida de ingresos futuros o los costos del tratamiento médico que necesitará más adelante, es posible que desee que un abogado trabaje en un acuerdo de manera efectiva.
  3. Hay una cuestión de culpa. Si hay alguna pregunta sobre quién fue el culpable del accidente subyacente, es posible que necesite un abogado para elaborar adecuadamente su argumento.

7. Ponga el Acuerdo por escrito

Cuando usted y el ajustador finalmente acuerden un número, confirme inmediatamente el acuerdo en una carta al ajustador. La carta puede ser corta y dulce. Vea este ejemplo de carta de confirmación de liquidación para tener una idea de cómo podría ser este documento.

¿Necesita un abogado de lesiones personales?

Muchas personas manejan reclamos de lesiones simples por su cuenta, y ahorran en honorarios legales, pero los casos graves a menudo se benefician de la experiencia y los conocimientos de los abogados.

¿La lesión ocurrió en el trabajo?

Las reclamaciones por lesiones personales cubren una amplia variedad de situaciones y diferentes tipos de accidentes. Es posible que haya sido lesionado en un accidente automovilístico, al resbalar y caer en la propiedad de alguien, o mordido por el perro de un vecino. Todas estas cosas se consideran lesiones personales y el nivel de su lesión puede hacer una gran diferencia en el procesamiento de su reclamo.

En algunas situaciones, usted puede ser capaz de manejar un reclamo a través del seguro o la Corte de Reclamos Menores contra la otra parte por su cuenta. Otras veces, es posible que desee buscar el asesoramiento y la asistencia de un profesional legal calificado. Todo depende de la gravedad de sus lesiones y los elementos legales del accidente.

Administración de su propio caso

Intentar manejar un reclamo por su cuenta solo para contratar a un abogado más tarde puede complicar el proceso de reclamo, por lo que es importante entender de qué es capaz y qué está en juego si maneja mal su caso. Si no está seguro de qué hacer o cómo manejar un reclamo, puede considerar ponerse en contacto con un abogado inmediatamente después de su lesión para una consulta para averiguar si un abogado vale la pena el costo.

Aquí hay algunos ejemplos de casos que usted puede ser capaz de manejar sin un abogado:

Usted estuvieron en un accidente automovilístico sin lesiones (o muy menores)

Uno de los tipos más comunes de casos involucra lesiones causadas en accidentes automovilísticos. Alguien podría terminar con usted a baja velocidad y causar daños menores a su vehículo. Las lesiones a usted o a sus pasajeros pueden resultar en algunas visitas al consultorio del médico. Presentar un reclamo con su seguro, o el de la otra persona, a menudo será eficiente y una compensación suficiente para cubrir los costos de la reparación de su automóvil y los gastos médicos incurridos debido al accidente. Si este es el caso, y usted está satisfecho con la cobertura y el servicio que recibe de la reclamación de seguro, no podría haber necesidad de llamar a un abogado o buscar más asesoramiento legal.

Usted vive en un estado sin culpa

Las reglas sin culpa no le permiten demandar a menos que sus lesiones se eleven a un cierto nivel (determinado por la naturaleza de las lesiones o el costo de tratarlas, dependiendo de dónde viva). Dado que está limitado a recuperar daños de su propia cobertura de protección contra lesiones personales en un reclamo sin culpa, contratar a un abogado por lesiones menores puede no tener sentido aquí. Sin embargo, si existe la posibilidad de que sus lesiones puedan ser lo suficientemente «graves» como para calificarlo para salirse del sistema sin culpa, entonces contratar a un abogado se convierte en una buena idea.

Ya está recibiendo la cantidad máxima disponible

Las compañías de seguros solo pagarán los límites de su póliza. Esto significa que si el acusado que lo lesionó tiene una póliza de seguro máxima de $ 100,000 y se le ha ofrecido un acuerdo de $ 100,000, incluso obtener un veredicto más grande puede no ser útil para usted. Cualquier dólar adicional sobre lo que la aseguradora está ofreciendo tendría que ser cobrado del demandado directamente. Si el demandado tiene activos o dinero, entonces puede valer la pena tratar de cobrar daños adicionales si usted cree que los merece. Sin embargo, si el demandado tiene poco en el camino de los activos, entonces aceptar el acuerdo es probablemente el mejor movimiento.

Usted está seguro de que puede negociar de manera efectiva con un ajustador

No necesariamente tendría que buscar el consejo de un abogado si tiene la confianza y la comodidad suficientes para negociar con el agente de seguros por su cuenta para alcanzar una cantidad de liquidación que considere justa. En el caso de que su situación sea algo en lo que decida llevar a la otra parte a la Corte de Reclamos Menores, puede representarse a sí mismo si se siente seguro de la evidencia que ha reunido y su conocimiento del proceso legal.

Se siente cómodo investigando la ley y el proceso de liquidación

Si se encuentra con obstáculos en el camino, se puede encontrar mucha información en las secciones de Lesiones Personales y Accidentes automovilísticos de AllLaw. Asegúrese de aprender sobre los temas más importantes, incluyendo culpa y responsabilidad legal, las leyes estatales que afectan su caso y la compensación disponible por diferentes tipos de daños.

Esto puede implicar mucho tiempo e investigación para entender los detalles de la ley. Mucha gente no tiene la energía para poner en esta investigación y hay profesionales que ya han pasado por esa formación y tienen un conocimiento íntimo de la ley: los abogados. Si usted se encuentra pasando más tiempo del que vale la pena, y frustrarse por las complicaciones de los detalles, podría ser el momento de considerar consultar a un profesional legal.

Cuándo podría considerar contratar a un abogado

La compañía de seguros contra la que está haciendo el reclamo tendrá abogados que los representarán y lucharán por ellos. Los abogados son profesionales que pasan años e incontables horas estudiando los detalles de la ley y reuniendo conocimientos para representar a sus clientes lo mejor que puedan. Si la compañía de seguros o la parte que está llevando a la Corte de Reclamos Menores tiene representación legal, puede ser algo que usted también considere.

Sus lesiones pueden no ser tan menores como pensaba

Muchas personas son reacias a contratar a un abogado por lesiones que parecen relativamente menores. Por ejemplo, si tiene un accidente automovilístico y se magulla el brazo y sufre algunos rasguños, es posible que no sienta que vale la pena contratar a un abogado de lesiones personales. Y si la compañía de seguros del otro conductor le hace una oferta para pagar sus facturas médicas y le da unos pocos cientos de dólares adicionales además de eso, puede que no valga la pena la molestia de encontrar representación legal.

Pero hay algunas razones por las que podría considerar hacer una llamada telefónica o programar una consulta inicial con un abogado, incluso por lesiones aparentemente menores.

Las lesiones menores pueden convertirse en lesiones mayores. Si sus lesiones resultan ser peores de lo que usted y su médico pensaban, y ya ha aceptado una oferta de acuerdo, no habrá nada que pueda hacer al respecto, ya que debe renunciar a todas y cada una de las reclamaciones futuras que surjan del accidente cuando se conforme. Un buen abogado le aconsejará que espere hasta que sepa el alcance total de sus lesiones, y lo ayudará a determinar el momento adecuado para aceptar una oferta.

Usted tiene derecho a daños por «dolor y sufrimiento». El dolor y el sufrimiento y los daños por angustia emocional serían considerados por un jurado si su caso fuera a la corte, por lo que un acuerdo que no incluya este tipo de daños podría no ser completo. Su abogado puede explicarle todos los daños a los que pueda tener derecho, incluso por lesiones que parezcan menores, y abogará en su nombre para asegurarse de que reciba un acuerdo satisfactorio.

Casos pequeños frente a lesiones graves

Cada vez que sufra de lesiones graves, necesita obtener un abogado. Esto se debe a que:

  • Su abogado puede ayudarlo a asegurarse de obtener todo el espectro de daños a los que tiene derecho.
  • Los abogados son expertos en negociación y pueden maximizar su recuperación.
  • Las aseguradoras y los acusados pueden tomar su reclamo más en serio una vez que esté representado por un abogado.

¿Qué pasa con mi compañía de seguros?

Una razón que muchas personas citan para no contratar a un abogado propio es que tienen seguro, o que la otra parte tiene seguro. Usted puede creer que las compañías de seguros están ahí para cuidar de usted. Pero en muchos casos, los intereses de la compañía de seguros están directamente en desacuerdo con los suyos:

  • Usted tiene el objetivo principal de obtener una indemnización por daños lo más grande posible para compensarle por todo lo que pasó.
  • Las compañías de seguros tienen el objetivo principal de pagar lo menos posible para que tengan más ganancias.

Cómo pagar a un abogado: Acuerdos de honorarios de contingencia

Otra razón principal por la que las personas pueden ser reacias a contratar a un abogado es por miedo a pagar honorarios legales. Pero casi todos los abogados de lesiones personales trabajan sobre algo llamado una base de contingencia. Esto significa que a su abogado de lesiones personales no se le pagará dinero ni honorarios legales a menos que gane su caso o se conforme fuera de la corte.

Los acuerdos de honorarios de contingencia funcionan al permitir que el abogado cobre una compensación directamente de su acuerdo o indemnización por daños. Es común que el acuerdo se estructure en base a un porcentaje de la cantidad de dinero que recibe. Por ejemplo, el acuerdo puede estipular que el abogado obtiene el 30 por ciento si usted llega a un acuerdo antes de que se presente una demanda, un tercio si se resuelve después de que se presente la demanda pero durante el proceso de descubrimiento, o el 40 por ciento si el caso realmente va a juicio y los daños son otorgados por un jurado.

Los demandantes representados tienden a recibir acuerdos más grandes

Sobre la base de un estudio realizado en 1999 por el Consejo de Investigación de Seguros, la persona promedio recibe un acuerdo 3 1/2 veces mayor con asistencia legal que sin ella. En un acuerdo de lesiones personales esto puede hacer una gran diferencia. Los detalles de la ley dependiendo de su situación pueden llegar a ser complicados.

  • ¿Qué pasa si la persona que lo acabó no tiene seguro,o si su seguro se niega a pagar?
  • ¿Qué pasa si la mordedura de perro que recibiste te enferma gravemente y termina costte miles?
  • ¿Qué pasa si el vecino no asume la responsabilidad?

En estos pocos ejemplos y preguntas rápidas, puede ver lo fácil que podría ser que un reclamo por lesiones personales se complica. Cada vez que se lesiona y está tratando con una compañía de seguros u otra parte privada directamente para su reclamo, tiene el derecho de consultar a un abogado y que uno lo represente si lo desea.

Mckay Law está ansioso por luchar audazmente y proteger a cualquier persona que pueda ser víctima de una lesión personal

Con tantas partes móviles, los casos de lesiones personales y otros agravios pueden llegar a ser muy complicados. Es muy importante contratar a una firma de lesiones personales bien informada y experimentada para abogar por sus derechos. Si usted o un ser querido ha sido herido en un accidente de lesiones personales, usted puede tener derecho a una compensación a través de una demanda por lesiones personales.

Llámenos hoy o envíe una revisión gratuita del caso con el abogado de lesiones personales de McKay Law.

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Lindsey McKay | Abogado de lesiones personales | McKay Law | Legalmente audaz
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