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Cambios en la Ley de Acoso Sexual en 2021 | Ley McKay

Cambios en la Ley de Acoso Sexual en 2021

Table of Contents

A partir del 1 de septiembre de 2021, la ley de acoso sexual tendrá los siguientes cambios:

  1. La fecha límite para que los empleados presenten un cargo de acoso ante la Comisión de la Fuerza Laboral de Texas («TWC») se mueve de 180 días a 300 días a partir del día del presunto acoso (que coincide con la fecha límite de la EEOC Federal).
  2. Todos los empleadores ahora están sujetos a la ley de acoso (actualmente solo se aplica a las empresas con al menos 15 empleados, que cambia a 1 empleado).
  3. Cualquier persona que «actúe directamente en interés de un empleador en relación con un empleado» ahora puede ser demandada directamente, además del empleador. Si bien este cambio pone en riesgo a cualquier gerente o supervisor, puede o no aplicarse a compañeros de trabajo no supervisores, contratistas independientes o proveedores.

A partir del 1 de septiembre de 2021, las leyes relativas al acoso sexual en Texas se ampliarán y redefinirán significativamente. Este artículo destaca Proyecto de Ley del Senado 45, que amplía las definiciones de empleador y acoso sexual e impone un requisito a los empleadores para tomar medidas inmediatas y apropiadas cuando se hace una reclamación de acoso sexual; Proyecto de Ley 21de la Cámara de Representantes, que extiende el plazo para presentar un cargo de acoso sexual; y Proyecto de Ley del Senado 282, que prohíbe resolver las demandas de acoso sexual con fondos públicos.

ley de acoso sexual

SB 45: Protecciones ampliadas para los empleados de pequeñas empresas

Actualmente, bajo las leyes estatales y federales, un empleado solo puede presentar una demanda por acoso sexual contra su empleador si el empleador tiene 15 o más empleados. A partir del 1 de septiembre, la Sección 21.141 se agregará al Código Laboral de Texas, ampliando la responsabilidad a todos los empleadores bajo la ley de Texas, independientemente del número de personas empleadas.

SB 45 define a un «empleador» como «una persona que: (A) emplea a uno o más empleados, o (B) actúa directamente en los intereses de un empleador en relación con un empleado». Este cambio permitirá efectivamente que se presente un cargo de discriminación contra cualquier negocio con un empleado, independientemente de su tamaño. Este cambio amplía significativamente la responsabilidad actual de los empleadores y afectará principalmente a las pequeñas empresas.

Además de expandir la responsabilidad a todos los empleadores de Texas, SB 45 también abre la puerta a la responsabilidad individual. La ampliación de la definición de empleador a aquellos que «actúan directamente en interés de un empleador en relación con un empleado» significa que cualquier persona determinada que haya actuado en interés de un empleador, independientemente de si ese individuo es un agente de la empresa, podría ser considerada responsable por acoso sexual. Esto puede incluir propietarios, directores, funcionarios, gerentes, empleados no gerenciales y potencialmente incluso contratistas o proveedores.

Sb 45 también incluye un requisito de que los empleadores tomen medidas cuando se presenta una queja de acoso sexual. Cuando la ley actual permite a los empleadores una defensa para «medidas correctivas rápidas» tomadas después de una queja de acoso sexual, § 21.141 establece que una «práctica de empleo ilegal» ocurre si hay acoso sexual de un empleado y «el empleador o los agentes o supervisores del empleador: (1) saben o deberían haber sabido que la conducta que constituye acoso sexual estaba ocurriendo; y (2) no tomar medidas correctivas inmediatas y apropiadas». El significado de «acción correctiva inmediata y apropiada» no está definido por sb 45, sin embargo, el lenguaje es más estricto que la defensa actual de «pronta, acción correctiva.» Lo que define «medidas correctivas inmediatas y apropiadas» sin duda será muy litigado por ambos lados de la barra.

Finalmente, § 21.141 modifica el Código Laboral de Texas para agregar una definición detallada de «acoso sexual». Esta enmienda esencialmente codifica las definiciones actuales de la jurisprudencia estatal y federal de acoso sexual. El texto enmendado dice lo siguiente:

«Acoso sexual» significa un avance sexual no deseado, una solicitud de un favor sexual o cualquier otra conducta verbal o física de naturaleza sexual si:

  1. la sumisión al anticipo, solicitud o conducta se convierte en un término o condición del empleo de un individuo, ya sea explícita o implícitamente
    1. la sumisión o el rechazo del anticipo, la solicitud o la conducta de una persona se utiliza como base para una decisión que afecta el empleo de la persona;

HB 21: Plazo extendido para presentar un cargo de acoso sexual

Hb 21 modifica la Sección 21.201 (g) del Código Laboral de Texas para aumentar el período de presentación de cargos ante la Comisión de la Fuerza Laboral de Texas de 180 días a 300 días a partir de la fecha del presunto acoso sexual. En particular, el período de tiempo ampliado sólo se aplica a las denuncias de acoso sexual; no se aplica a otras formas de discriminación, a saber, la discriminación basada en el sexo (que no constituye acoso sexual), la raza, el color, la discapacidad, el origen nacional o la religión.

SB 282: Asentamientos prohibidos con fondos públicos

SB 282 prohíbe a una empresa resolver reclamos de acoso sexual con fondos públicos. La ley actual no prohíbe el uso de fondos apropiados para pagar las denuncias de acoso sexual por parte de funcionarios electos y/o designados. SB 282 modifica el Código de Gobierno de Texas al agregar la Sección 576.001, que prohíbe a la legislatura de Texas apropiarse de dinero y a las agencias estatales usar el dinero apropiado para resolver o pagar de otra manera una demanda de acoso sexual contra un miembro electo o designado de la rama ejecutiva, legislativa o judicial del gobierno estatal. Para los propósitos de esta ley, los distritos escolares, las escuelas chárter de inscripción abierta, los condados, los municipios, otros distritos especiales y otras subdivisiones del estado se consideran subdivisiones políticas.

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conclusión

Texas tiene un estimado de 2.8 millones de pequeñas empresas que comprenden el 99.8% de las empresas de Texas y que emplean a 4.7 millones de empleados. Con sb 45 viene nuevas, nunca antes visto responsabilidades para las pequeñas empresas en Texas. Esta nueva ley no solo llegará a más empresas, especialmente a las más pequeñas, sino que la nueva definición significa que todas las empresas en el estado de Texas, independientemente de su tamaño, deben tener una comprensión clara de estas leyes. Es fundamental que todas las empresas, especialmente las más pequeñas, dispongan de políticas y manuales que se apliquen al acoso sexual, así como de capacitación para todos los empleados sobre la discriminación y el acoso sexual.

Además, estos cambios drásticos que se producirán en las leyes de acoso sexual en Texas en septiembre de 2021 sin duda conducirán a una avalancha de litigios, nuevamente, especialmente contra las empresas más pequeñas. Las decisiones de los tribunales sobre estos nuevos cambios deben ser objeto de un estrecho seguimiento para que los empleadores comprendan un entorno jurídico en constante cambio que puede cambiar en el día a día.

¿Está debatiendo si presentar una demanda por acoso sexual contra su empleador o alguien con quien trabaja? Puede recibir de forma segura y privada una revisión gratuita del caso y decidir qué desea hacer. Nuestro equipo legal entiende lo que el abuso o agresión sexual puede hacer a alguien, y estamos comprometidos a hacer que los abusadores y las instituciones que los protegen sean responsables de sus acciones.

Llámenos hoy al (903) 999-2653 o envíe su caso para una revisión gratuita del caso con McKay Law.

infografía de la ley de acoso sexual
Infografía por i-sight

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